Introducción a las vocales

En inglés, hay cinco letras para representar los sonidos vocales, al igual que en español, pero estas cinco letras tienen que representar veinte sonidos vocales de inglés. Así, cuando lea en inglés, recuerde que cada vocal tiene la posibilidad de ser pronunciada de varios modos, de dos hasta cuatro sonidos diferentes.

La pronunciación en inglés es tan variada y puede cambiar tanto de una región geográfica a otra que los locutores de la televisión y de la radio toman cursos universitarios que les enseñan como pro-nunciar las palabras del mismo modo y con el mismo acento. La pronunciación preferida en estos cursos es la del Medio-Oeste de Estados Unidos.

Escrito con la “a” (ei)

  • “A” en affront (aafront), ofensa, se pronuncia como el sonido de dos “aa” juntas, como una alargado “a” de “ajo.”

  • “A” en back (bak), espalda, representa un sonido entre “a” y “e.” Hay que pronunciar este sonido con la boca completamente abierta.

  • “A” en bay (bei), bahía, suena como “ey” en la palabra “ley.”

  • Escrito con la “e” (i)

  • “E” en elephant (e-lefant), elefante, suena como “e” en “él.”

  • La primera “e” en evening (ivning), la tarde, suena como “i.”

  • La costumbre de pronunciar la “e” cada vez que la ve en español lo puede tentar y hacer decirla al final de una palabra en inglés. Pero no lo haga, y olvídese que la letra está presente.

    También es importante notar que después de una consonante en el fin de la palabra, la “e” es generalmente silente, como en la palabra late (leit), tarde.

    Escrito con la “i” (ai)

  • “I” en into (intu), adentro, suena como “i” en “idea.”

  • “I” en like (laik), como, suena como “ay” en “hay.”

  • Escrito con la “o” (ou)

  • “O” en object (abyect), objeto, suena casi como la primera “a” de “amar.”

  • “O” en toy (toi), juguete, suena como “oy” en “voy.”

  • “O” en go (gou), ir, suena como combinación “ou,” dos sonidos largos.

  • Escrito con la “u” (iu)

  • “U” en huge (j-iuy), gigante, no tiene equivalente en español; suena como una combinación “iu,” pero como un sonido.

  • “U” en under (ander), abajo, suena como una “a” muy corta.

  • “U” en put (put), poner, suena como “u” muy corta.

  • En combinación

    Muchas veces, las vocales aparecen en combinación:

  • Combinación de “ea” se pronuncia como la “i” larga en tea (ti), té. La misma combinación suena como “ei” en break (breik), romper.

  • Doble “e” suena como una “i” larga en palabras como bleed (blid), sangrear.

  • Doble “o” en blood (blaad), sangre, suena como una “a” muy larga, producida con la boca abierta. La misma combinación suena como “u” corta en book (buk), libro.

  • La combinación “ou” en out (aut), afuera, suena como “au” in la pal-abra “auto.”

  • No se preocupe

    La cosa suena un poco complicada, pero hay aliento. ¿Por qué? Pues, la pronunciación fundamental no va a cambiar mucho. En si, las vocales tienen dos sonidos: largo y corto. De los dos, los sonidos cortos son muy parecidos a la pronunciación en español:

  • A: (ae), el sonido de la boca abierta entre “a” y “e,” en cat (caet), gato

  • E: (e) en desk (desk), escritorio

  • O: (o) en of (of), de

  • U: (a), un sonido pequeño en hut (jat), cabaña

  • Los sonidos largos son:

  • A: (ei) como en date (deit), fecha

  • E: (i) como see (si), ver

  • I: (ai) como bite (bait), morder

  • O: (ou) como home (joum), casa, hogar

  • U: (iu) en nude (niud), desnudo

  • No es posible saber cuáles de las vocales son largas y cuáles son cortas, pero sí hay una regla general. En las palabras con la “e” final silente, la vocal en centro de la palabra es larga. Así, fat (fat), gordo, tiene “a” corta; pero fate (feit), destino, se pronuncia con la “a” larga.

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