Countries and Nationalities

Learning the names of countries, nationalities, and languages is a quick way to add an abundance of new words to your vocabulary. Table 3-3 shows the names of several countries, the names for citizens (male and female, respectively) of those countries, and the language spoken there. Notice how similar many of the words are to English words.

Table 3-3. Countries, Nationalities, and Languages

Das Land (country) Die Nationalität (nationality) Die Sprache (language) Belgien (Belgium) der Belgier, die Belgierin Französisch (French) China (China) der Chinese, die Chinesin Chinesisch Deutschland (Germany) der Deutsche, die Deutsche Deutsch England (England) der Engländer, die Engländerin Englisch Frankreich (France) der Franzose, die Französin Französisch Irak (Irak) der Iraker, die Irakerin Arabisch Italien (Italy) der Italiener, die Italienerin Italienisch Japan (Japan) der Japaner, die Japanerin Japanisch Niederlande (The Netherlands) der Holländer, die Holländerin Holländisch Österreich (Austria) der Österreicher, die Österreicherin Deutsch Russland (Russia) der Russe, die Russin Russisch Schweden (Sweden) der Schwede, die Schwedin Schwedisch die Schweiz (Switzerland) der Schweizer, die Schweizerin Deutsch, Französisch, Italienisch Spanien (Spain) der Spanier, die Spanierin Spanisch die Türkei (Turkey) der Türke, die Türkin Türkisch die USA (OO ESS AH) or die Vereinigten Staaten (von Amerika) (The United States [of America]) der Amerikaner, die Amerikanerin Englisch

Some examples of how these words can be used in sentences are given below. Listen to your CD for the German pronunciation.

Sie kommen aus Deutschland. They come from Germany. Sie sind Deutsche. They are Germans. Sie sprechen Deutsch. They speak German. Verstehen Sie Deutsch? Do you understand German? Sind Sie Amerikaner? Are you an American? Nein, ich bin Deutscher. No, I am German. Er ist in Österreich. He is in Austria. Ich komme aus den Vereinigten Staaten. I come from the United States.

When describing a nationality, you do not use the definite article: Ich bin Amerikaner. Sie sind Spanierin.

Exercise 3-3

Translation is a good way to test your knowledge of German. Change each of the English sentences below to German.

  • The (female) student is in Berlin.


  • The Frenchman is called Pierre.


  • What is your name?


  • Hello, Mr. Schmidt. How are you?


  • Good-bye, Mrs. Erhardt.


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